O Novo Narcótico

Por Morgan Bennett
9 de outubro de 2013 (EUA)

Pesquisas neurológicas revelam que o pornô é tão viciante quanto a heroína ou a cocaína.

Outro dia, eu ouvi um cara dizer que a Starbucks era “a maior traficante de drogas dos Estados Unidos”. Sendo uma parte culpada desse tipo de “tráfico de drogas”, vou me abster de discutir os méritos de tal acusação.

Mas e se eu lhe dissesse que a internet é o maior traficante de drogas dos Estados Unidos?

Um corpo crescente de pesquisas apoia tal afirmação relacionada a um novo “narcótico”: pornografia na internet. A Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde estimou que, em 2008, havia 1,9 milhão de usuários de cocaína. Segundo a CIA, estima-se que existam 2 milhões de usuários de heroína nos Estados Unidos, com cerca de 600.000 a 800.000 considerados viciados. Compare esses números com os 40 milhões de usuários regulares de pornografia on-line nos Estados Unidos.

Pesquisas neurológicas revelaram que o efeito da pornografia na internet sobre o cérebro humano é tão potente - se não mais - quanto substâncias químicas viciantes como a cocaína ou a heroína. Em uma declaração perante o Congresso, o Dr. Jeffrey Satinover, um psiquiatra, psicanalista, físico e ex-membro da Psiquiatria em Yale, advertiu:

Com o advento do computador, o sistema de entrega para este estímulo viciante [pornografia na internet] tornou-se quase livre de resistência. É como se tivéssemos inventado uma forma de heroína 100 vezes mais poderosa do que antes, utilizável na privacidade da própria casa e injetada diretamente no cérebro através dos olhos. Está agora disponível em oferta ilimitada através de uma rede de distribuição auto-reprodutora, glorificada como arte e protegida pela Constituição.

Embora a pornografia, de uma forma ou de outra, tenha existido durante a maior parte da história da humanidade, seu conteúdo e o modo como as pessoas acessam e consomem mudaram drasticamente nas últimas décadas com o advento da Internet e tecnologias relacionadas.

Há três razões principais pelas quais a pornografia na internet é radicalmente diferente das formas anteriores: sua (1) acessibilidade (K. Doran, professor assistente de economia na Universidade de Notre Dame, estima que 80% a 90% dos usuários de pornografia veem conteúdo online gratuito), 2) acessibilidade (acesso 24 horas por dia, 7 dias por semana, em qualquer lugar com conexão à Internet) e, o mais importante, (3) anonimato. Esses três fatores combinados com a representação experiencial da pornografia na internet de pessoas reais realizando atos sexuais reais enquanto o espectador observa criou um narcótico potente - no sentido mais literal.

No entanto, muitos argumentam que a pornografia é meramente “discurso”, uma forma de “expressão” sexual que deve ser protegida como um direito constitucional sob a Primeira Emenda.

A questão dos direitos da Primeira Emenda é inegavelmente o último obstáculo a ser esclarecido do ponto de vista legal - e eu respondo a essa questão no ensaio do Discurso Público de amanhã . Hoje inicio minha análise de uma perspectiva científica, porque descobertas neurológicas recentes expuseram a pornografia na internet como algo muito, muito mais do que a mera “fala”.

Pornografia na Internet: O Novo Narcótico

Embora o termo “dependência de drogas” tenha sido reservado para substâncias químicas ingeridas fisicamente (ou injetadas ou injetadas) no corpo, a pornografia na internet - captada através dos olhos - afeta o cérebro química e fisicamente de maneira similar àquela da química ilegal. substâncias. William M. Struthers, professor de psicologia no Wheaton College, explica em seu livro Wired for Intimacy: Como a pornografia seqüestra o cérebro masculino que a pornografia funciona “através do mesmo circuito neural, tem os mesmos efeitos com respeito à tolerância e abstinência, e tem cada outra marca de um vício. ”

Isso ocorre porque as mesmas partes do cérebro reagem tanto às substâncias ilegais quanto à excitação sexual. A dopamina, o produto químico desencadeado pela excitação sexual e orgasmo, é também a substância química que desencadeia vias de dependência no cérebro. Como Donald L. Hilton Jr., MD, neurocirurgião e professor clínico associado de neurocirurgia da Universidade do Texas, observa :

A pornografia é um feromônio visual, uma poderosa droga cerebral de 100 bilhões de dólares por ano que está mudando a sexualidade ainda mais rapidamente através da aceleração cibernética da Internet. É “inibir a orientação” e “interromper a comunicação pré-acasalamento entre os sexos permeando a atmosfera”.

Pense no cérebro como uma floresta onde as trilhas são desgastadas por caminhantes que andam pelo mesmo caminho repetidas vezes, dia após dia. A exposição a imagens pornográficas cria caminhos neurais semelhantes que, ao longo do tempo, tornam-se cada vez mais “bem pavimentados”, uma vez que são repetidamente percorridos com cada exposição à pornografia. Essas vias neurológicas acabam se tornando a trilha na floresta do cérebro pela qual as interações sexuais são encaminhadas. Assim, um usuário de pornografia “criou, sem saber, um circuito neurológico”, o que torna sua perspectiva padrão em relação a questões sexuais regida pelas normas e expectativas da pornografia.

Essas “trilhas cerebrais” podem ser iniciadas e “pavimentadas” por causa da plasticidade do tecido cerebral. Norman Doidge, MD - um psiquiatra, psicanalista e autor do New York Times e best-seller internacional, o cérebro que muda a si mesmo - explora o impacto da neuroplasticidade na atração sexual em um ensaio em The Social Costs of Pornography . Dr. Doidge observa que o tecido cerebral envolvido com preferências sexuais (isto é, o que “nos excita”) é especialmente maleável. Assim, estímulos externos - como imagens pornográficas - que ligam coisas anteriormente não relacionadas (por exemplo, tortura física e excitação sexual) podem fazer com que os neurônios anteriormente não relacionados no cérebro aprendam a “disparar” em conjunto para que, na próxima vez, a tortura física realmente faça desencadear excitação sexual no cérebro. Esse disparo de neurônios em série cria “links” ou associações que resultam em novos caminhos cerebrais poderosos que permanecem mesmo depois que os instigantes estímulos externos são removidos.

À luz da nova ciência do cérebro, a comunidade científica relevante (a Sociedade Americana de Medicina do Vício), que costumava acreditar que o vício era principalmente um comportamento , redefiniu recentemente o vício como uma doença cerebral que gira em torno do sistema de recompensas neurológicas. A poderosa força da pornografia da Internet no sistema de recompensas neurológicas coloca-a claramente dentro dessa nova definição de “dependência”.

Alguns podem argumentar que muitas substâncias e atividades - como TV, comida, compras, etc. - podem causar substâncias químicas viciosas no cérebro, mas certamente não queremos que o governo regule a quantidade de TV que assistimos, com que frequência fazemos compras ou o quanto nós comemos. Embora existam muitas pessoas com dependência à TV, comida e compras, Dr. Hilton argumenta que as imagens sexuais são “únicas entre recompensas naturais” porque as recompensas sexuais, ao contrário de alimentos ou outras recompensas naturais, causam “mudanças persistentes na plasticidade sináptica”. Em outras palavras, a pornografia na internet faz mais do que apenas aumentar o nível de dopamina no cérebro para uma sensação de prazer. Ele literalmente muda a matéria física dentro do cérebro, de modo que novas vias neurológicas exigem material pornográfico, a fim de desencadear a sensação desejada de recompensa.

Então, como a pornografia na internet se compara com substâncias químicas viciantes e ilegais como a cocaína ou a heroína? A cocaína é considerada um estimulante que aumenta os níveis de dopamina no cérebro. A dopamina é o principal neurotransmissor que a maioria das substâncias que causam dependência libera, já que causa um “alto” e um subseqüente desejo por uma repetição do alto, em vez de um subsequente sentimento de satisfação por meio das endorfinas. A heroína , por outro lado, é um opiáceo, que tem um efeito relaxante. Ambas as drogas desencadeiam a tolerância química, o que requer que quantidades maiores da droga sejam usadas a cada vez para atingir a mesma intensidade de efeito.

A pornografia, por despertar tanto (o efeito “alto” via dopamina) e causar um orgasmo (o efeito de “liberação” via opiáceos), é um tipo de polimedicina que aciona os dois tipos de substâncias cerebrais viciantes em um único soco, aumentando sua propensão viciante. bem como seu poder de instigar um padrão de tolerância crescente. A tolerância no caso da pornografia não exige necessariamente maiores quantidades de pornografia, mas mais conteúdo pornográfico novo , como atos sexuais mais tabus, pornografia infantil ou pornografia sadomasoquista.

A excitação sexual é o resultado de surtos de testosterona, dopamina e norepinefrina, enquanto a transcendência e a euforia experimentadas durante o orgasmo estão relacionadas à liberação de opiáceos endógenos. Enquanto a pornografia ativa o sistema apetitivo por meio da dopamina, um orgasmo causado pela pornografia não libera endorfinas, que são as substâncias químicas que nos fazem sentir satisfeitos. Por outro lado, as endorfinas são liberadas após um orgasmo causado por fazer sexo com um ser humano real. Essa falta de satisfação, combinada com a plasticidade competitiva do cérebro, faz com que o cérebro exija imagens cada vez mais novas e extremas para obter o mesmo resultado químico de antes.

Enquanto os efeitos viciantes da pornografia na internet são semelhantes a uma combinação de substâncias químicas viciantes, os efeitos da pornografia na Internet vão além dos das substâncias químicas.

Por exemplo, “neurônios-espelho” no cérebro nos permitem aprender observando um comportamento e copiando-o. O professor Struthers escreve que, por causa dos neurônios-espelho, “ver um vídeo [pornográfico] cria uma experiência neurológica pela qual uma pessoa participa indiretamente do que está assistindo.” Essa dependência exclusivamente interativa é possibilitada pela combinação de estímulos no cérebro e no cérebro. corpo; Nas palavras de Struthers, o uso de pornografia “envolve o sistema visual (olhando para pornografia), o sistema motor (se masturbando), o sistema sensorial (estimulação genital) e os efeitos neurológicos de excitação e orgasmo (euforia sexual de opiáceos químicos como dopamina o núcleo accumbens e reduziu o medo na amígdala). ”

Outro aspecto da dependência da pornografia que supera as características viciantes e prejudiciais do abuso de substâncias químicas é sua permanência. Embora as substâncias possam ser metabolizadas para fora do corpo, as imagens pornográficas não podem ser metabolizadas para fora do cérebro porque as imagens pornográficas são armazenadas na memória do cérebro. Enquanto os abusadores de substâncias podem causar danos permanentes em seus corpos ou cérebros do uso de drogas, a substância em si não permanece no corpo depois de ter sido metabolizada para fora do corpo. Mas com a pornografia, não há um período de abstinência que possa apagar os “bobinas” pornográficas de imagens no cérebro que podem continuar a alimentar o ciclo viciante.

Em suma, a pesquisa do cérebro confirma o fato crítico de que a pornografia é um sistema de entrega de drogas que tem um efeito distinto e poderoso sobre o cérebro humano e o sistema nervoso. Mais parecida com cocaína do que com livros ou discursos públicos, a pornografia na internet não é o tipo de “discurso” que a Primeira Emenda pretendia proteger da censura do governo - como vou argumentar amanhã. Aqueles que lêem livros ou ouvem idéias podem usar suas mentes conscientes para raciocinar através das asserções e informações. Mas, como Doidge diz , “Aqueles que usam [pornografia] não têm nenhum sentido na medida em que seus cérebros são reformulados por ele.” Na verdade, eles não têm idéia de que a pornografia está desenvolvendo “novos mapas em seus cérebros.”